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Le système de méridiens d'énergie et vortex de la Terre

Les autorités locales durent gérer la situation avec leurs propres moyens, ce qui favorisa le renforcement des potentats locaux [ 57 ]. Enseigne-nous à aider celui qui souffre et tombe à côté de nous, à essuyer sa sueur et à tendre la main pour le remettre debout.

Que signifie ouvrir ses chakras ?

Démarches en ligne

La Parole est une personne éternelle , une personne distincte dans la Déité, une personne divine et une personne éternellement distincte. Si le verset 3 parle de ce qui a reçu existence par la Parole, le verset 4 nous dit ce qui est dans la Parole.

Mais cette vie est plutôt la vie spirituelle qui devient la lumière des hommes ayant déjà la vie naturelle. Cette vie était la lumière des hommes. Le Seigneur peut dire: La lumière de la raison ne peut pas trouver Dieu par ses recherches. Seule la lumière de la vie dans la Parole devenue chair peut révéler Dieu. Cela signifie que les ténèbres spirituelles ne sont pas seulement ignorance ou absence de lumière: Nous ne trouvons aucun détail concernant le lien de Jean le Baptiseur avec les Juifs ou les choses terrestres.

Toutefois, si Dieu envoie le précurseur, il veille soigneusement sur la gloire de Christ. La lumière avait un double effet: Les treize premiers versets exposent les gloires de la personne de Christ. Maintenant, nous apprenons comment cette Personne glorieuse est venue dans ce monde pour apporter la lumière de la vie aux hommes. Celui qui, au commencement, était la Parole devient chair. Les relations éternelles entre les personnes divines. Ainsi, en même temps que la réalité de son humanité est établie, la gloire de sa Personne est soigneusement sauvegardée.

De plus, la pleine vérité est venue avec Christ. Le témoignage de Jean le Baptiseur à cette glorieuse personne venue en chair est répété. La Parole étant devenue chair, Dieu est tout de suite pleinement révélé.

Seule une Personne divine pouvait révéler une Personne divine. Ce témoignage est suivi par une autre présentation de Christ, faite par lui-même, en trois jours successifs également. Le témoignage du premier jour, rendu par Jean, est rapporté dans les versets 19 à Le témoignage du dernier jour, introduit par les mots: Dans le premier cas, la culpabilité de la nation accable son âme, dans le second, la gloire de Christ absorbe son esprit.

Le premier jour de son ministère, le grand but de Jean est de se cacher lui-même afin de magnifier Christ. Enfin, il montre clairement que le Christ autour duquel les croyants se rassemblent est en opprobre dans le monde religieux.

Les sacrificateurs et les lévites, envoyés de Jérusalem, demandent à Jean: En vrai témoin, il présente Christ et se cache lui-même. Plus il est pressé de parler de lui, plus ses réponses se font brèves. Jean diminue afin que Christ croisse. Si toutefois Jean refuse de devenir un nouveau centre de rassemblement, pourquoi baptise-t-il?

Les pharisiens savaient bien que le baptême signifie la mort et, par conséquent la séparation, car la mort est le grand séparateur. Quel est alors le nouveau centre de rassemblement, demandent les pharisiens, vu que Jean refusait de devenir un conducteur ou un centre?

En outre, il indique clairement la nécessité de cette séparation. Les Juifs religieux ne connaissaient pas Christ. Il était méconnu non seulement par le monde, mais aussi par les sacrificateurs et les lévites de Jérusalem. Le premier jour, Jean prépare le chemin du Seigneur en se cachant lui-même, afin que Christ remplisse tout le champ de vision des hommes. Jean commence son témoignage de ce jour en déclarant: Le titre Agneau est en vue du sacrifice de la croix.

Étant de Dieu, le sacrifice est entièrement agréé par Dieu. Le résultat ultime de ce grand sacrifice sera la suppression absolue de toute trace du péché dans le monde.

Le Seigneur ôtera toute trace de péché en assujettissant tout à Dieu. Du fait que notre vieil homme a été crucifié avec Christ, nous nous tenons pour morts au péché, mais vivants à Dieu dans le Christ Jésus. Ce qui est vrai du croyant qui, maintenant, se tient pour mort au péché et vivant à Dieu, sera aussi, dans une mesure, vrai du monde lors du Millénium, quand les hommes devront se soumettre à Dieu sous le règne de justice.

La réalisation en perfection aura lieu dans les nouveaux cieux et sur la nouvelle terre où la justice demeurera. Dieu habitera alors avec les hommes dans une scène où sa volonté sera accomplie par tous et en tout. Enfin sera exaucée la prière: À deux reprises Jean dit: En outre, il répond à la question des pharisiens: Jésus reçoit le Saint Esprit comme homme en vertu de sa propre perfection et comme étant en relation avec le Père en tant que Fils.

Qui sinon une personne divine pourrait donner une personne divine? Ces titres conférés par Jean au Seigneur vont bien au-delà de ce que Christ est en relation avec Israël. Comme Fils de Dieu également, Christ a autorité sur les nations Ps. Au premier jour de son ministère, Jean, le plus grand parmi ceux qui sont nés de femme, se met en retrait dans la présence de Jésus.

Car ce que Jean dit de Jésus ce jour-là résulte de la contemplation de Jésus. Ils entendirent Jean, mais ils suivirent Jésus. Suivre Christ signifie davantage que croire en Christ. La fin du témoignage de Jean marque le début du ministère de Christ. Comme pour Jean, le ministère du Seigneur est présenté en trois jours successifs.

Le ministère du premier jour est placé devant nous dans les versets 38 à Celui du deuxième jour commence par les mots: Le ministère du troisième jour est rapporté dans les onze premiers versets du chapitre 2, et est introduit par les mots: Si nous voulons être avec lui, nous devons, comme les deux disciples, être prêts à sortir vers lui hors du camp, portant son opprobre Héb.

Hélas, la chrétienté professante est largement retournée au système judaïque et a érigé à nouveau de magnifiques édifices comme centre de sa vie religieuse. De plus, ignorant le rejet de Christ, la chrétienté a cherché pour ainsi dire à ramener Christ dans le monde, plutôt que de laisser le monde venir à Christ. Le Christ vivant est la solution à toutes nos difficultés. Sans lui nous ne pouvons rien faire.

Aussi lisons-nous au sujet de ces deux disciples: Plus tard, le Seigneur donnera un sens spirituel à ces paroles, quand il dira à ses disciples: Ils avaient entendu parler de Christ, ils avaient regardé Christ marcher, ils avaient été attirés à Christ et ils suivaient Christ. Maintenant nous découvrons le profond intérêt que le Seigneur porte à ces disciples qui le suivent. Les difficultés qui surgissent parmi les saints ne sont-elles pas souvent permises pour nous éprouver et susciter la question: Dans le cas des deux disciples, la question du Seigneur manifeste le vrai motif, comme le montre leur demande: Il était lui le motif, non pas eux.

Si nous voulons connaître mieux Christ, nous devons chercher à le connaître dans sa maison — la maison du Père. Et où aurons-nous un sentiment plus profond des choses qui sont en haut que lorsque nous sommes réunis avec les deux ou trois en son nom, lui-même étant au milieu de nous? Le Seigneur se plaît à répondre à de tels désirs. Comme il a été dit, nous pouvons avoir autant de Christ que nous le souhaitons.

Le Seigneur répond aussitôt à ses disciples: Après avoir vu où il demeurait, ils vinrent pour le connaître dans sa propre maison et, le connaissant, ils éprouvèrent de la joie à demeurer auprès de lui ce jour-là. Celui qui les avait attirés dans la place en dehors était Celui qui les gardait là.

Ces versets nous montrent ce que produit normalement le fait de demeurer avec Christ: Ainsi, au début de son histoire spirituelle, Pierre apprend que le Seigneur connaît son histoire entière de pécheur et que, néanmoins, il le réclame comme lui appartenant pour toujours. Le chemin de ces disciples en relation avec Christ le premier jour de son ministère est ainsi de toute beauté et riche en instructions pour nous! Nous voyons ces hommes:. Le tableau change ici, et Christ est vu comme le centre de rassemblement de ses saints terrestres, le Résidu juif.

Avant, il avait été présenté comme le centre de rassemblement de ses saints célestes: Le Seigneur reconnaît la foi de Nathanaël, produite par Ses propres paroles.

Si la terre en bas lui sera assujettie, les cieux en haut seront ouverts sur lui, et les anges, trouvant en Christ sur la terre le glorieux objet de leur service, établiront des relations entre le ciel et la terre. Les premiers mots de ce chapitre relient clairement la noce à Cana avec le chapitre précédent. On peut y voir la repentance de la nation, conduisant à sa restauration en justice.

Puis, lorsque la sainteté sera satisfaite, le vin de la joie coulera pour Israël. Christ est rejeté 2: Hélas, le vin de la joie humaine vient à manquer! Les circonstances peuvent changer, la santé chanceler, la mort briser le foyer le plus heureux et mettre fin aux relations les plus étroites.

Au verset 1, nous voyons un événement social dans lequel la mère de Jésus est impliquée. Le verset 2 montre Jésus et ses disciples formant un cercle distinct, séparé du monde. Par sa mère, le Seigneur avait des liens avec Israël et la loi. La manière selon laquelle le Seigneur procure le bon vin est certainement significative.

Il fait remplir les vases de la purification qui étaient vides et le vin est puisé dans ces vases. La maison de prière pour tous les peuples devient le repaire des changeurs, qui transforment la maison du Père en une maison de trafic. Le temple à Jérusalem était vide, et il allait très prochainement être appelé leur maison et livré à la destruction Matt. Christ dit en quelque sorte: Les derniers versets présentent une autre vérité importante: Christ ne se fiait pas à eux.

Cela manifeste encore sa gloire. Il est le Dieu omniscient. Le chapitre se termine avec le dernier témoignage de Jean le Baptiseur à la gloire de Christ 3: Il faut que Jean diminue et que Christ croisse. Nicodème est profondément religieux, éminemment respectable et résolument intellectuel. Ce qui est né de la chair est chair. Il dit au Seigneur: Ce contraste est souligné par le premier mot du chapitre 3: Ainsi la première rencontre avec Christ est souvent secrète.

Nicodème appelle le Seigneur: Rabbi, son savoir acquis par la raison humaine et son aptitude naturelle à apprendre. Il était impossible à la nature de voir le royaume de cette manière morale, dans le Roi.

Pour avoir part au royaume sous quelque forme que ce soit: Elle montre que rien de ce qui est selon la chair ne convient pour le royaume de Dieu. Le Seigneur nous sort de la nation juive et ouvre le royaume de Dieu à tous ceux qui sont nés de nouveau.

Toutefois, le Seigneur doit ajouter: Tout prouve la nécessité de la grande vérité: Dans la première partie du chapitre, le Seigneur a parlé de choses terrestres: Si donc la nouvelle naissance est nécessaire pour voir les choses terrestres, elle le sera encore plus pour saisir les choses célestes.

Cette dernière expression est très profonde. Elle montre que, tout en étant véritablement homme, le Seigneur appartient au ciel et est céleste quant à son caractère.

Il peut visiter la terre, mais sa maison est le ciel. Ils se réfèrent au christianisme. Cela nous conduit aussitôt à la croix comme répondant non pas simplement à nos péchés, si important que ce soit, mais à notre état. Comme hommes déchus, nous étions dans un état de péché, et notre sort était de périr.

Dans le récit de Luc 24, les disciples reçoivent pour mandat de prêcher la repentance et la rémission des péchés dans le nom de Christ à toutes les nations. Tel est le point fort de toutes les prédications rapportées dans le livre des Actes voir Actes 2: Mais le jugement de mort qui repose sur cet homme a été exécuté à la croix. Ainsi, nous avons le privilège de regarder en arrière à la croix et de voir Christ envoyé en ressemblance de chair de péché, et comme sacrifice pour le péché Rom.

Il a été fait là ce que nous sommes, afin de porter le jugement qui reposait sur nous. De même que cet aspect de la croix va plus loin que le fait de porter les péchés, la bénédiction pour le croyant va beaucoup plus loin que le pardon des péchés. La manière selon laquelle nous entrons dans la jouissance pratique de cette vie est présentée en Jean 4. La même croix qui révèle Dieu comme un juste juge démontre la grandeur de son amour.

Selon le propos de Dieu, le but est la vie éternelle dans une sphère céleste pour ceux qui croient. Quant à ceux qui ne croient pas, la colère de Dieu demeure sur eux pour toujours. Dans son amour, Dieu a envoyé son Fils dans le monde, non pas pour condamner, mais afin que, par lui, le monde soit sauvé.

Il établit tout aussi clairement que celui qui rejette Christ est déjà jugé. Les hommes aiment mieux les ténèbres que la lumière. Mais pourquoi en est-il ainsi? Une conscience troublée ne supporte pas la lumière.

Celui qui pratique la vérité ne craindra pas la lumière. Jean admet volontiers que les foules qui autrefois venaient à lui se rassemblent maintenant autour de Christ. Jean établit alors clairement la position qui était la sienne par rapport à Christ. Si seulement tous les croyants pouvaient être animés de cet heureux esprit de Jean qui recule devant la publicité et la prééminence parmi les hommes, qui ne fait aucun cas de lui, afin que Christ soit tout en tous!

Au contraire, Christ parle de choses réelles qui existent dans le ciel. Ce témoignage des choses célestes — de choses qui existent dans la présence de Dieu — ne présente aucun intérêt pour des hommes qui ne comprennent ni ne désirent les choses du ciel. Laissé à lui-même, nul homme ne reçoit le témoignage de Christ, qui ne peut être reçu que par la foi. Il dit en quelque sorte: Aussi, au chapitre 3, la vérité est-elle présentée du côté de Dieu.

Au chapitre 4, la vérité est présentée de notre côté, montrant comment un pécheur est introduit dans la bénédiction. La vérité contenue dans ce chapitre présente un contraste frappant avec celle du chapitre 2.

Ayant rejeté Christ, les pharisiens étaient apparemment mécontents que le Seigneur attire à lui plus de disciples que Jean.

Christ savait que, pour le moment, son royaume terrestre était mis de côté. Aussi quitte-t-il la Judée pour aller dans la Galilée des nations Matt. Pourquoi devait-il absolument passer par la Samarie?

Le début de leur histoire est rapporté en 2 Rois Le Seigneur traverse ce pays corrompu afin de bénir une âme dans le besoin. De plus, les disciples étant allés à la ville voisine pour acheter des vivres, le Seigneur se trouve seul.

La Parole éternelle, le Créateur des mondes, le Fils éternel, qui est dans le sein du Père, devint chair et, étant devenu chair, il demeure parmi nous plein de grâce et de vérité. Ainsi, avec étonnement et adoration, nous le trouvons assis sur la fontaine, fatigué, assoiffé et solitaire. Celui qui, dans la gloire céleste, avait toujours été entouré par les armées angéliques est vu, sur la terre, comme un homme solitaire.

Pourquoi était-il devenu un homme fatigué, assoiffé et solitaire? Tout autour de lui était propre à le fatiguer. Elle avait transgressé les lois de Dieu et des hommes, et était tombée dans les profondeurs du péché et de la honte.

Dans les voies de Dieu, cette pécheresse fatiguée, assoiffée et solitaire se trouve en présence du Sauveur fatigué, assoiffé et solitaire. Trahi par un faux disciple, renié par un vrai disciple, abandonné par tous les disciples, élevé entre le ciel et la terre, rejeté par les hommes et abandonné de Dieu, il dut affronter la terrible solitude de la croix.

Puissions-nous, comme la femme, nous trouver seuls avec Jésus au jour de la grâce! Si elle avait connu, elle aurait demandé et il aurait donné. Non seulement Christ peut répondre à nos besoins comme pécheurs, mais il peut le faire au-delà de tous nos besoins. Les hommes se contenteraient parfaitement de bénédictions terrestres, si seulement la malédiction pouvait être enlevée. Il est inutile de parler davantage de choses qui sont trop grandes à un esprit trop petit pour les comprendre.

Aussi le Seigneur recourt-il à un autre moyen, le seul moyen par lequel les ténèbres de nos esprits peuvent être dissipées. Où donc trouverons-nous un ami comme Jésus? La femme sent la puissance des paroles du Seigneur sur sa conscience et, reculant devant la lumière, cherche à éluder la vérité. Le mensonge est découvert. Sa conscience étant atteinte, elle commence à comprendre et peut dire: Elle a beaucoup à apprendre, mais la lumière pénètre dans son âme enténébrée.

Il y a une raison, et une seule: Puis, ce ne serait plus une adoration extérieure par des formes et des cérémonies: Encore, Dieu ne demandera plus des adorateurs, mais, comme Père, il cherchera des adorateurs. En présence de ses péchés, elle sent que la religion terrestre, que ce soit à cet endroit ou à un autre, ne servira à rien. Ses péchés découverts et sa religion flétrie, elle sait que nul sinon le Christ qui doit venir ne peut régler son cas.

Son langage exprime véritablement le désir: Si la bénédiction de la grâce du Seigneur ne parvient que lentement à toucher les disciples, elle a un effet immédiat et pratique sur la femme.

Jusque-là, elle a été absorbée par ses tâches journalières, symbolisées par la cruche. Elle a trouvé maintenant un nouvel objet dans la vie: Quel merveilleux témoignage ne rend-elle pas! Le Seigneur lui avait dit: Et qui est cet homme béni? Au milieu de toutes les peines de la terre et des épreuves du chemin, nous avons ici un homme qui était soutenu par un seul objet: Si nous sommes honnêtes avec nous-mêmes, ne devrions-nous pas admettre, pour le moins, que nos motifs sont très mélangés?

Premièrement, le Seigneur veut nous occuper de la moisson céleste, non pas de la moisson naturelle. Le Seigneur ne veut être le débiteur de personne, mais il garde sa souveraineté en récompensant ses serviteurs. Troisièmement, le fruit de ce service demeure.

Dans la ville des Samaritains corrompus, le Seigneur est reconnu comme le Sauveur du monde. Et maintenant, nous allons voir que la bénédiction ne peut être reçue que par la foi. Le père prie le Seigneur de descendre et de guérir son fils qui allait mourir. Le Seigneur censure cette pensée. La foi ne repose pas sur des signes extérieurs faisant appel à la vue, mais sur la parole de Dieu. Aussi le Seigneur fait-il dépendre la bénédiction de la foi en sa parole: Puis, ayant cru, il reçoit le signe comme confirmation de sa foi.

Le chapitre 5 place devant nous la voie de la délivrance pratique du principe de la loi, et la faiblesse de la chair. Le chapitre comporte quatre divisions principales: La scène du puits de Sichar avait servi à montrer comment Dieu délivre de la puissance du péché. Maintenant, le réservoir de Béthesda va nous présenter la manière dont Dieu délivre de la loi.

Dans les cinq portiques du réservoir, une grande multitude de malades étaient couchés. Deux points sont donc mis en évidence: La maladie dont il doit être guéri le prive de la puissance nécessaire pour profiter du moyen de guérison. Quant à nos besoins spirituels, nous nous trouvons dans la même situation que cet homme avec ses besoins physiques.

En réponse à la question de Jésus, il dit: Nous trouvons ainsi en Christ Celui qui nous délivre de nos efforts légaux et nous rend capables de vaincre la chose même dont nous étions esclaves.

Le principe de la loi veut que nous soyons victorieux par ce que nous faisons. Nous sommes affranchis de la lutte épuisante pour vaincre la chair et la puissance du péché. Le principe du réservoir est: La bénédiction du repos sabbatique est pour un peuple qui garde la loi, non pas pour celui qui la transgresse. Dieu ne peut pas se reposer là où le péché et la misère existent. Immédiatement, ces contradicteurs demandent avec un mépris apparent: Prends ton petit lit, et marche?

Qui est cette personne glorieuse, pleine de grâce et de vérité, qui est venue pour demeurer au milieu des hommes? Il cherchait ses brebis pour les sauver et les appeler hors de la nation. Mais eux sont occupés du mépris qui avait été jeté sur leur orgueilleuse observation du sabbat. Les Juifs avaient demandé: Le Seigneur commence ce discours en disant: Puis le Seigneur ajoute: Cela manifeste la gloire de sa personne.

De plus, le Fils ne travaille pas indépendamment du Père. Étant devenu homme, le Seigneur prend néanmoins soin de maintenir tout ce qui est juste et parfait dans une telle condition.

Ainsi, tout en affirmant sa gloire comme étant égal au Père, il dit: Aussi le Seigneur peut-il déclarer: Toutefois, le fait que le Fils ne fait rien de lui-même, sinon les choses que le Père lui montre, manifeste clairement que tout ce que le Fils fait est la révélation du Père.

Ici le Père est placé devant nous dans la personne du Fils. Les hommes prouvent la pauvreté de leur amour par la petitesse des objets sur lesquels ils placent souvent leurs affections. Dans le Fils, toutes les qualités morales se trouvent en perfection.

La gloire du Fils est montrée ensuite sous une autre forme. Vivifier signifie donner la vie — une vie qui vit à Dieu. Mais le Père veut que son Fils soit honoré ou comme Fils, ou comme Juge.

Les méchants seront contraints de le reconnaître comme tel dans le jugement. Dans les versets qui suivent, le Seigneur distingue entre la mort morale et la mort physique.

Non seulement ils échappent au jugement, mais ils ont la vie et, vivant de cette vie, ils passent de la condition dans laquelle ils étaient morts à Dieu à un état dans lequel ils vivent à Dieu.

Entendre la voix du Fils de Dieu ne signifie pas simplement écouter certaines paroles qui ont été prononcées par le Seigneur. Il est donc évident que nous pouvons entendre les paroles et ne pas discerner la voix. Encore, en 1 Corinthiens La voix est, par conséquent, la force réelle le son distinct des paroles — le message contenu dans les paroles. Ainsi, la voix représente ce qui est spécial et propre au témoignage rendu par une personne.

Les prophètes avaient une voix — ce qui était particulier à leur témoignage. Il y a ce qui est absolument unique et propre à la voix du Fils de Dieu — et ses brebis écoutent sa voix Ceux-ci passent du domaine de la mort à celui de la vie où Dieu est connu. Elle conduit à la vie. Il y a deux résurrections, la résurrection de vie et celle de jugement. La question de savoir à laquelle des deux nous avons part est présentée ici comme dépendant de motifs moraux — faire le bien ou faire le mal.

Là où la vie se trouve, elle se manifeste pratiquement en faisant le bien. Pour que la vie puisse être vue et goûtée dans sa sphère propre, il faut que le corps soit ressuscité des morts. La résurrection est une nécessité pour faire connaître la gloire de Christ. À partir de ces versets, nous trouvons la présentation par le Seigneur des témoignages variés à la gloire de sa personne — des témoignages qui laissent ceux qui rejettent Christ sans excuse.

Certes, il y avait le témoignage du Seigneur à lui-même. En accord avec cette place, il ne pouvait rien faire de lui-même. Derrière son témoignage, il y avait la vie cachée de communion avec le Père et de dépendance du Père. Toutefois, malgré sa perfection, son propre témoignage, en lui-même, ne serait pas valide selon la loi qui dit: Pour cette raison, malgré la justesse de son jugement et la pureté de ses motifs, il ne demande pas aux hommes de croire simplement en lui sur son propre témoignage.

Le Seigneur va nous donner quatre autres témoignages:. Jean le Baptiseur a rendu témoignage à Christ et à la vérité, et son témoignage était vrai. Toutefois, il existait un témoignage plus grand que celui de Jean. De plus, le Père lui-même avait rendu directement témoignage à la gloire de sa personne. Au baptême, la voix venant des cieux avait dit: En ce qui concernait les opposants, ce témoignage avait été absolument vain. Enfin, il y a le témoignage des Écritures dont les Juifs se vantaient, estimant avoir en elles la vie et la bénédiction.

Ils feraient certes bien de sonder les Écritures, car elles rendent témoignage de Christ. Le Seigneur dit non pas: En invitant les hommes à venir à lui, le Seigneur avait pour motif non pas de recevoir de la gloire des hommes, mais que ceux-ci obtiennent la bénédiction de Dieu.

Il flattera le désir de grandeur, de puissance et de gloire des hommes. Il ne soulèvera aucune question quant à leur état de pécheurs. Du fait de leur condition morale si basse, il leur était impossible de croire en Christ et de recevoir la vérité.

Moïse, en qui ils professaient espérer, était leur accusateur. Les écrits de Moïse et les paroles du Seigneur avaient une même autorité divine, mais la valeur permanente de ce qui est écrit par inspiration est supérieure aux communications inspirées faites de vive voix.

Le chapitre 5 présente Christ comme le Fils de Dieu donnant la vie à qui il veut. La première partie du chapitre 6: Dans la première scène, Christ agit comme Roi, fournissant, dans sa libéralité royale, du pain pour le maintien de la vie naturelle.

Dans le discours qui suit, le Seigneur développe de grandes vérités qui comprennent son incarnation 6: Il présente ainsi le grand thème du chapitre: Une grande foule se trouve rassemblée sur une montagne déserte et a besoin de nourriture. En ce qui concernait la puissance humaine, il était impossible de répondre à ce besoin. Ont-ils la foi pour utiliser les ressources du Seigneur lorsque, de leur côté, tout espoir a disparu?

Ainsi le Seigneur dit à Philippe: Il est permis que des difficultés, humainement tout à fait insurmontables, surgissent parmi les enfants de Dieu, afin de nous éprouver. Nous professons suivre le Seigneur, confessant que sans lui nous ne pouvons rien faire, mais que sa grâce est suffisante. Trop souvent, le trouble a sa source dans notre lenteur à reconnaître le fait humiliant que nous ne savons pas que faire.

Chacun de nous estime savoir et est persuadé que tout irait bien si seulement les autres agissaient selon nos suggestions. Et ainsi, nous ne pensons pas à nous adresser à Celui qui sait.

Comme dans le cas des disciples, les difficultés mettent en évidence la pauvreté de notre foi, tout en révélant en même temps la grandeur des ressources dans le Seigneur. À sa parole, cinq mille hommes connaissent en un moment un repos parfait. Il parle et aussitôt nous lisons: Quand la puissance de Christ met les ressources terrestres, si petites soient-elles, en relation avec les ressources inépuisables des cieux, le très peu de chose va loin.

Les hommes essaient de répartir les richesses du monde en attaquant les riches: Frappés par le miracle de la multiplication des pains pour nourrir les cinq mille, les hommes confessent Christ comme le prophète annoncé par Moïse, qui, tel ce dernier, viendrait de Dieu vers le peuple, pour répondre à leurs besoins et les introduire dans la bénédiction promise Deut.

Néanmoins, les disciples sont soutenus par Christ qui vient à eux dans leur terrible détresse. Ainsi, nous lisons concernant le jour encore futur: Le Seigneur commence son discours en dénonçant les motifs qui poussaient la foule à le chercher. Ils demandent avec une grande légèreté: Dans quelles profondes ténèbres ne se trouvaient-ils pas! Les hommes manifestent aussitôt leur incrédulité en demandant un miracle.

Certes, ils avaient vu le Seigneur nourrir les cinq mille hommes, mais ils raisonnent: Il est évident que Celui qui venait pour accomplir la rédemption par son sacrifice ne pouvait avoir aucune part à la gloire et aux honneurs de ce monde.

Siméon et Anne attendaient la rédemption en Israël, et ils virent le signe Luc 2: Puis le Seigneur présente trois grandes vérités qui le distinguent, comme homme, de Moïse et de tous les autres humains. Sans aucune conscience de leurs besoins spirituels, ils ne discernaient pas sa gloire ni la signification de ses paroles. En réponse à leur demande, le Seigneur se présente comme le véritable pain, et parle de la bénédiction de ceux qui venaient à lui.

Le Seigneur doit dire: Parce que le Père les donne, le Fils les recevra: La volonté du Père est présentée sous un double aspect. Premièrement, elle est vue en ce qui concerne le Fils. Ce jour-là, tout ce qui a été connu par la foi sera manifesté. Ils réapparaîtront au dernier jour. Cela demeure la difficulté: Aussi le Seigneur montre-t-il clairement que les hommes ne peuvent pas être bénis autrement que par la grâce souveraine. Le Seigneur protège la vérité contre toute pensée matérielle.

Le Seigneur se met à résumer la vérité en relation avec son incarnation. Celui qui est tiré par le Père croit en Christ comme descendu du ciel, et a la vie éternelle.

La manne dans le désert entretenait la vie naturelle. La vie que Christ donne ne peut pas être atteinte par la mort. À partir de ce point de son discours, le Seigneur introduit sa mort. Le Seigneur parle non seulement de manger sa chair, mais aussi de boire son sang.

Les vérités divines ne peuvent être reçues que par la grâce opérant par la foi. Il est vivant dans le péché, mais mort à Dieu. Sa nature mauvaise le sépare de Dieu. Pour le croyant, la mort de Christ met fin au règne du péché. Deux vérités distinctes sont présentées dans les versets 53 et Dans ces versets, le Seigneur développe la bénédiction de cette vie nouvelle.

Le croyant est identifié avec Christ devant Dieu, et la vie de Christ est représentée dans le croyant devant les hommes. Cela nous transporte au-delà de la mort et implique un Christ vivant en résurrection, objet de la vie du croyant.

Il a vécu chaque moment de cette vie de perfection entièrement à cause du Père. De même, le chrétien vivant dans la puissance de cette vie nouvelle vivra pour la gloire et la volonté et le plaisir de Christ.

La vie naturelle, entretenue par des aliments naturels, prend fin par la mort. La mort ne peut pas mettre fin à la vie nourrie par Christ et qui a Christ pour objet. Quelques-uns professaient être les disciples de Jésus, mais ils ne croyaient pas. Le Père tire 6: La chair ayant été exposée dans son incrédulité, plusieurs de ses disciples se retirèrent et ne marchèrent plus avec lui. La foule, les Juifs et les disciples ont tous montré la vérité des paroles du Seigneur: Il reste un cercle: Le moment venu, sa trahison du Seigneur le manifesterait comme tel.

Le chapitre 5 a présenté le Fils de Dieu donnant la vie à qui il veut. Il y avait trois grandes fêtes en Israël: La Pâque, type de la croix, a été accomplie.

La fête de la Pentecôte, qui présente en image la descente du Saint Esprit, a également eu son accomplissement. La fête était célébrée après la moisson et la vendange qui, toutes les deux, sont employées dans les Écritures comme images du jugement Apoc. En effet, la mention de la fête soulève la question: Celui qui seul peut apporter la bénédiction présentée en figure par la fête a été rejeté par Israël et par le monde.

Dans le cours du chapitre, cette réjection de Christ par toutes les classes devient de plus en plus évidente et déterminée. Ses frères ne croient pas en lui 7: Au chapitre 6 déjà, nous avons vu que chaque nouveau développement de la vérité avait entraîné une nouvelle diminution de ses disciples.

Tel fut le cas alors, et il en a toujours été ainsi: Ils ne croyaient pas en lui. Lorsque le Seigneur interviendra publiquement, ce sera en jugement. Si, à ce moment, il avait pris une part publique dans la nation, selon le désir de ses frères, cela aurait signifié le jugement pour le peuple. Pendant le temps du rejet de Christ, nous devons nous aussi veiller à ne pas utiliser nos facultés naturelles ou nos dons spirituels pour nous glorifier devant les hommes ou dans le monde religieux.

Les croyants à Corinthe étaient tombés dans ce piège. Paul doit leur dire: Si nous aimons le monde et les choses qui sont en lui, le monde nous aimera. Si nous parlons comme étant du monde, et de ce qui le concerne, le monde sera toujours disposé à nous écouter.

Tel fut le cas pour le Seigneur, de la manière la plus prononcée et la plus absolue. Cela amène le Seigneur à donner un test pour tout vrai enseignement. Quelle est sa source? Est-elle humaine ou divine? Si nous désirons connaître , nous devons être disposés à faire.

Et puis, le vrai enseignement impose un test à celui qui parle. Ainsi, nous avons un test pour la doctrine 7: Les versets qui suivent montrent la terrible condition de la nation, rendue par là incapable de recevoir la vérité. Les Juifs qui étaient montés à Jérusalem pour la fête ne savaient apparemment pas que les chefs cherchaient à faire mourir le Seigneur. Tel est le monde. Le Seigneur garde le silence face à cette accusation violente et méchante.

Cependant, il reprend ces Juifs pour leur folie et leur hypocrisie. Puis le Seigneur dénonce le fondement de leur faux jugement. Ils avaient jugé sur les apparences et sans direction divine. Les paroles claires du Seigneur suscitent la surprise des hommes de Jérusalem qui savaient que les conducteurs cherchaient à le faire mourir. Quelle que soit la conclusion des chefs, les Juifs disent simplement: Tel a toujours été le cas depuis la chute. Les paroles du Seigneur ont un double effet sur les auditeurs.

Aussi envoient-ils des huissiers pour le prendre. La dernière journée de la fête indique des choses nouvelles et célestes. Les sept jours de la fête parlent en figure de la bénédiction terrestre complète sous le règne de Christ.

Le huitième jour semble faire allusion en image à un ordre de bénédiction placé en dehors de la terre et au-delà du temps. Cette bénédiction nouvelle et céleste serait introduite par la glorification de Jésus et la venue sur la terre du Saint Esprit.

Cette nouvelle bénédiction ne peut pas être limitée aux Juifs: Celui qui vient ainsi ne serait pas introduit immédiatement dans les bénédictions millénaires de la terre, mais serait amené dans des bénédictions plus élevées et célestes par le don du Saint Esprit. Ici toutefois, la bénédiction en vue est celle du chrétien individuel. De plus, les spéculations vaines sont souvent trompées par les apparences: Leur témoignage à la puissance des paroles du Seigneur leur vaut une riposte méprisante.

Dans les chapitres qui suivent, Christ est présenté comme la lumière du monde 8: Laissé seul, Jésus se retire à la montagne des Oliviers. De là, au point du jour, il revient au temple. Ils se déclarent choqués par un péché aussi flagrant, et se montrent très désireux de faire ce qui est juste selon Moïse.

Ils éprouvaient très peu de respect pour Moïse et encore moins de considération pour les paroles du Seigneur. Rien ne saurait surpasser la méchanceté de ces hommes qui espéraient impliquer le Seigneur dans un dilemme sans issue. Dans les deux cas, ils espéraient trouver un motif pour condamner le Seigneur.

Le Seigneur ne répond pas directement à la question de ces hommes méchants. Il se baisse et écrit sur la terre comme si elle le laissait indifférent. De nouveau le Seigneur se baisse et écrit sur la terre. Ils sont totalement démasqués et condamnés comme pécheurs. La loi même par laquelle ils cherchaient à condamner la femme les condamne. Elle prouve que tous sont pécheurs, et par elle toute bouche est fermée. Ainsi les paroles du Seigneur atteignent chaque conscience, convainquent chacun de péché, et ferment toutes les bouches.

Ils quittent la lumière de sa présence pour marcher dans les ténèbres du monde. Troisièmement, pécheresse réduite au silence et convaincue, la femme est laissée seule en présence du Sauveur, qui refuse de la condamner.

Toutefois, le Seigneur peut dire: La vie parfaite du Seigneur était en elle-même la lumière qui faisait connaître le Père Jean 1: Mais ses paroles indiquaient encore que celui qui suivait en pratique le Seigneur, posséderait en lui-même la vie, avec la lumière dans son âme, celle-ci étant le résultat de la vie.

Le Seigneur a présenté la grande doctrine qui a été illustrée par le cas de la femme. Dans la gloire de sa personne, il est la lumière du monde. Immédiatement, les pharisiens contestent son titre. Parlant dans la conscience de sa propre gloire comme personne divine, le Seigneur répond: Ils admettaient, selon leur loi, que le témoignage de deux hommes est vrai. Les pharisiens révèlent les ténèbres de leur âme en demandant: Dans ce second discours, le Seigneur prononce le jugement de ses adversaires.

Le Seigneur répond en établissant un contraste solennel entre lui-même, la lumière du monde, et ceux qui ont refusé la lumière. Il était dans le monde, comme la lumière, mais non pas du monde moralement. Être sous la puissance de Satan et du monde signifie vivre dans les péchés. Qui donc est cette personne remarquable? Les hommes utilisent souvent des paroles pour cacher la vérité les concernant.

Aussi le Seigneur peut-il ajouter: Il exprimait les paroles du Père et faisait toujours les choses qui plaisaient au Père. Bien que la masse des Juifs rejette complètement la lumière, certains furent convaincus par les paroles du Seigneur.

Aussitôt, le Seigneur explique à ces Juifs qui ont cru, que le fait de persévérer dans sa parole est le test révélant ceux qui sont vraiment ses disciples. Le Seigneur établit alors un contraste formel entre lui-même et ceux qui rejettent sa parole.

Telles sont les deux grandes caractéristiques de Satan: Leur seule réponse consiste en une prétention encore plus élevée. Totalement étrangers à la pensée du Seigneur, ils ne pouvaient pas comprendre le langage dans lequel elle était transmise. Non seulement ils ignoraient la pensée du Seigneur, mais ils manifestaient les deux caractères dominants des enfants du diable: Ils refusent de croire le Seigneur qui leur avait dit la vérité. Puis, se tournant apparemment vers ceux qui avaient cru, le Seigneur les encourage en disant: Qui se fait-il lui-même?

La réponse du Seigneur manifeste pleinement sa gloire comme personne divine. Comprenant parfaitement et justement que les paroles du Seigneur étaient une affirmation de sa divinité, les Juifs rejettent ses paroles et prennent des pierres pour le lapider. Le chapitre 8 a placé devant nous le témoignage des paroles du Seigneur.

De plus, le chapitre montre la manière selon laquelle le Seigneur délivrait ses brebis de la bergerie juive afin de les introduire dans le salut et la liberté du christianisme. Enfin, nous voyons dans ce passage que le système judaïque est mis de côté comme étant plongé dans la cécité spirituelle. Il fait ainsi sortir les âmes des ténèbres du judaïsme, afin de les préparer pour la position chrétienne, qui est présentée, au chapitre suivant, dans le seul Berger et le seul troupeau.

Dans le chapitre précédent, les Juifs religieux avaient entièrement rejeté les paroles de Christ. Comme toujours dans cet évangile, la souveraineté de la grâce est mise en évidence. Avec leurs préjugés de Juifs, les disciples pensaient que la cécité devait avoir été infligée par anticipation pour un péché prévu par Dieu ou comme résultat du péché des parents de cet homme.

Certes, en conséquence de sa mort et de son ascension, un témoignage est rendu au monde , et la grâce de Dieu est proclamée. Dès le moment où cette vérité est rattachée à sa personne, tout est clair. Pécheurs misérables, quand nous discernons par la foi que cet homme humble et béni est une personne divine envoyée par le Père pour sauver et bénir un être perdu, tout se clarifie. Il y a ainsi conflit entre la lumière et les ténèbres. La réponse est simple et très belle: Cette confession lui vaut de ne plus être désiré dans le cercle social.

Ainsi, chacun des cercles pose la question: Ils refusent de donner leur opinion sur la manière dont il a recouvré la vue.

Ayant eu les yeux ouverts, le mendiant peut entrer plus loin dans la vérité quant à la personne de Christ que ces hommes professant être les disciples de Moïse. À chaque confession, la haine de la classe religieuse officielle a augmenté. Ils recourent aux injures et finalement, ils le chassent dehors. De quelle manière bénie et douce cet homme a été amené à la lumière par sa confession de Christ!

Piqués par les paroles du Seigneur, les pharisiens demandent: Le premier effet du ministère du Seigneur est développé dans les chapitres précédents. Dans les chapitres 8 et 9, nous apprenons comment la nation scelle sa perte par le rejet complet de ces communications.

Les Juifs refusent tant le témoignage de ses paroles chap. Ayant entièrement failli quant à sa responsabilité, la nation demeure dans son aveuglement et va au-devant du jugement. Il était venu pour attirer à lui ses propres brebis et les conduire hors de la bergerie juive, afin de les introduire dans les bénédictions nouvelles du troupeau chrétien. De quelle manière bénie ne voyons-nous pas le Seigneur accomplir cette mission, quand nous considérons sa marche dans cet évangile! Scène après scène, à Béthanie, en Galilée, en Samarie, en Judée, au puits de Sichar et au réservoir de Béthesda, nous entendons le Seigneur rendre un témoignage qui parvenait aux oreilles des brebis.

Et puis nous trouvons des hommes appelés, les uns après les autres, par leur nom: André et Simon, Philippe, Nathanaél et Nicodème défilent devant nous. La bénédiction, la conduite et la protection du troupeau dépendent entièrement du berger. Les brebis ont-elles besoin de nourriture? Leur arrive-t-il de devoir passer par un chemin raboteux et dangereux? Avec quelle perfection cette allégorie ne présente-t-elle pas la vraie position chrétienne selon la pensée de Dieu!

Ne connaissant pas la voix du Berger, ils sont devenus la proie facile de la voix des étrangers. Malgré la corruption de la chrétienté, le privilège du chrétien qui aime Christ et garde sa Parole demeure de sortir vers lui hors du camp, portant son opprobre Héb. Christ lui-même devient maintenant la porte des brebis.

Quel droit avaient donc les brebis de quitter la nation vouée au jugement, si Dieu lui-même ne leur ouvrait pas un chemin de sortie? Christ était la porte de Dieu et, en suivant le Berger, les brebis pouvaient, sans crainte, prendre une place en dehors de la nation. Le simple professant et le croyant indifférent se laisseront peut-être prendre par eux, mais ceux qui écoutent la voix du Berger ne prêteront pas attention à celle de ces trompeurs.

La première grande bénédiction que Christ assure pour ses brebis est le salut. Mais, dans un sens plus large, le troupeau conduit par Christ devait être délivré de toute puissance adverse pendant la traversée du désert. Une deuxième bénédiction consiste en ce que, sous la conduite du Berger, les brebis sont placées dans la liberté. Une troisième bénédiction, en relation avec le troupeau sous la conduite de Christ, est la pâture.

Enfin, toutes ces bénédictions introduisent les brebis dans la jouissance de la vie, cette vie de communion avec les personnes divines qui mène à la plénitude de joie 1 Jean 1: Toutes ces bénédictions sont garanties par le Berger qui est venu, non pas comme le voleur pour faire des brebis sa proie, mais afin de leur communiquer des bénédictions. Toutefois, les brebis ne pourront jouir vraiment des bénédictions dispensées par le Berger que si elles se soumettent à ses soins et le suivent.

Plus tard, dans les épîtres de Jean, nous trouverons un magnifique développement de la vie en abondance. Prenons soin de remarquer les trois images dont le Seigneur se sert pour présenter les trois différents caractères de mal que le troupeau aura à affronter: Le loup évoque ceux qui, sous de faux prétextes, entrent dans le troupeau et dispersent les brebis. Il les connaît selon une connaissance parfaite. Dans leur mesure, les brebis connaissent le Berger — sa perfection, sa sagesse, sa puissance et son amour.

Elles aussi entendront sa voix cf. Séparées de la bergerie juive et des nations païennes,ses brebis formeraient ainsi un seul troupeau sous un seul Berger. Un autre a dit: Plus loin dans les Écritures, un verset nous avertira que, si nous suivons les enseignements du Seigneur et sortons vers lui hors du camp, nous aurons sans doute à porter son opprobre.

Cela conduit le Seigneur à donner les traits distinctifs de ses brebis. Le premier grand caractère est que les brebis écoutent la voix du Berger cf. Le troisième caractère est que les brebis suivent le Berger. Il leur donne la vie éternelle, une sécurité éternelle, et les assure de soins divins. De plus, la vie éternelle implique la sécurité éternelle. Aussi le Seigneur ajoute-t-il, pour la consolation de ses brebis: Enfin, nous apprenons que les brebis sont les objets des soins communs du Père et du Fils.

Si le Père et le Fils sont un dans leur amour pour les brebis, ils sont également un dans leur nature ou essence divine. Aussi le Seigneur peut-il dire: Suivant les normes confucéennes, les différents membres de la famille devaient se traiter suivant différents degrés de respect et d'intimité. Par exemple, il y avait des délais différents à respecter pour le deuil des membres de la famille, celui des fils après le décès de leur père étant le plus long.

Pour la formation des familles, les mariages arrangés étaient la norme, avec l'avis du père qui primait sur celui de la mère. La grande majorité des unions étaient monogames, mais les plus riches avaient l'habitude de prendre des concubines [ 65 ]. Sous certaines conditions dictées par la coutume et non la loi, les hommes comme les femmes pouvaient divorcer et se remarier [ 66 ]. On attendait des femmes qu'elles obéissent à leur père, puis, une fois mariées, à leur mari, et si elles survivaient à ce dernier à leur fils aîné.

Le principe de patrilinéarité voulait qu'elles quittent leur famille à leur mariage: Néanmoins, il apparaît dans les sources de l'époque qu'il y avait beaucoup d'infidélités à ces principes, surtout en ce qui concerne les relations entre les mères et leurs fils. Dans la famille impériale il était courant que les femmes exercent une grande autorité et ne respectent pas forcément celle de l'empereur [ 68 ]. Les femmes étaient exemptées des corvées, et exerçaient la plupart de leur travail dans le cadre familial, suivant l'activité de leur époux.

Mais elles pouvaient également exercer des activités lucratives à côté de leurs obligations domestiques. L'activité textile était la tâche féminine par excellence, accomplie surtout pour les besoins familiaux mais aussi pour vendre sur le marché, ou même dans des grands ateliers textiles employant des centaines de femmes. Certaines femmes constituaient même des collectifs de tisserandes, joignant les ressources de plusieurs familles. Les plus autonomes étaient celles exerçant les activités de chant, de danse, de médecin et chamanes [ 69 ].

La primogéniture ne valait que pour la transmission des titres et des rangs des élites sociales. Les pratiques successorales étaient égalitaires, chaque fils recevant une part égale de la propriété familiale. Étant donné que les fils s'installaient généralement en dehors de leur famille après leur mariage avec leur part du patrimoine familial, ils ne recevaient pas systématiquement une part après le décès de leur père.

Les filles recevaient leur part de l'héritage familial par le biais de leur dot. La littérature de la période Han est la première à s'intéresser à l'enfance et à l'éducation, dans l'étude de la formation personnelle des gens et également dans la mesure où elle peut révéler leur caractère et leurs accomplissements futurs [ 70 ].

La piété filiale xiao était une valeur cardinale de la morale confucéenne: Elle fut d'autant plus promue par les autorités, en particulier via le Classique de la piété filiale , qu'elle était vue comme participant de la même logique qui voulait que les sujets obéissent à l'empereur [ 71 ].

L' empire Qin et à sa suite les Han antérieurs avaient fait de la paysannerie le socle sur lequel reposait leur richesse, par le biais d'un système de taxation ponctionnant avant tout les revenus agricoles, et leur puissance militaire, en la mobilisant massivement dans son armée. Les gouvernants Qin avaient appuyé la constitution d'un groupe de paysans, souvent des individus venant d'horizons et donc de lignages différents et installés sur des terres à mettre en valeur dans le cadre de petites propriétés.

La plupart vivent dans des villages ou hameaux li , regroupant les habitations de quelques dizaines de familles constituées elles-mêmes d'environ 4 à 6 individus et dirigées par un chef de famille. Elles sont soudées par leurs activités agricoles, la mobilisation militaire et également les cultes locaux.

Les grands domaines aux mains d'aristocrates sont loin d'avoir été éliminés, et sont très présents au début des Han. Ils furent les grands gagnants des évolutions des structures agraires durant les siècles suivants [ 72 ]. L'agriculture de la Chine antique peut en gros être divisée en deux domaines géographiques. Au Nord, dans le bassin drainé par le fleuve Jaune et ses affluents, les cultures principales sont le blé , l' orge et le millet.

En raison de l'incertitude pesant sur le niveau des précipitations dans cette région, soumise régulièrement à des années de sécheresse mettant en danger les récoltes, le développement de l'irrigation y a été précoce pour assurer la mise en eau des champs les mauvaises années, au prix d'un très dur labeur construction et entretien de canaux, de digues, de bassins, etc.

Les régions méridionales autour du Yangzi connaissent quant à elles un climat plus humide, et le problème y est plutôt la trop grande abondance d'eau encore plus quand survient une inondation dévastatrice. Le riz est la plante la plus cultivée dans ces contrées, mais les techniques culturales sont encore peu élaborées et ne permettent pas d'atteindre des rendements élevés, même si la production augmente en raison de l'extension constante de la surface en culture du Sud, surtout les rizières.

De ce fait, les régions du Nord disposent de l'agriculture la plus productive à l'époque des Han, et concentrent la grande majorité des agriculteurs [ 73 ]. Durant les premiers siècles de l'époque impériale divers progrès techniques permettent une augmentation des rendements, qui est certes inégalement répartie, profitant en premier lieu aux plus riches propriétaires. Depuis la période des Zhou de l'Est le métal avait fait son apparition dans la confection de l'outillage agricole: Le règne de Wudi voit également la réalisation de grands travaux hydrauliques pour l'irrigation, notamment l'extension du système de canaux érigé sous les Qin dans la vallée de la rivière Wei.

Les techniques culturales connaissent un progrès grâce à l'essor des réflexions agronomiques: Quelques décennies plus tard, Fan Shengzhi rédige un manuel de techniques agricoles expliquant les meilleures méthodes connues pour cultiver de nombreuses plantes. Sous les Han postérieurs de nouvelles méthodes d'attelage se diffusent progressivement, ainsi que l'araire à semoir, permettant un travail du champ plus rapide au moment des semailles [ 74 ].

Ces progrès agricoles sont inégalement répartis: Les grands propriétaires terriens récupéraient finalement les terres des paysans incapables de liquider leurs dettes, sans avoir forcément besoin de les employer sur leur domaine, certes en extension mais disposant de moyens humains et matériels souvent suffisants pour supporter la mise en valeur de nouvelles terres. Cela augmenta le nombre de paysans déracinés, qui cherchent parfois à améliorer leur sort par l'émigration, depuis les terres pleines du Nord vers celles moins occupées du Sud.

Le gouvernement tenta bien de limiter l'appauvrissement de la paysannerie. Le système de partage égalitaire promu sans succès par Wang Mang visait à lutter contre les inégalités de plus en plus criantes dans la répartition des terres. Les Han postérieurs cherchèrent à alléger le fardeau fiscal pesant sur les paysans remises de taxes et annulation de dettes en période de crise , tentèrent d'installer des déracinés sur des terres inoccupées, ou aidèrent directement les personnes les plus démunies, notamment en leur ouvrant le contenu des greniers publics en période de disette.

Les derniers siècles de l'époque pré-impériale avaient vu le développement des activités artisanales et commerciales, faisant l'enrichissement de nombreux hommes d'affaires et aboutissant à la constitution de grands ateliers employant plusieurs centaines voire des milliers d'ouvriers aux conditions de travail souvent éprouvantes, d'autant plus qu'il s'agit souvent de condamnés ou de personnes de condition servile. L'activité traditionnellement la plus porteuse est la métallurgie, surtout celle du cuivre servant pour la frappe de monnaie, et le fer qui profite de progrès techniques durant cette période, avec la mise au point de hauts fourneaux permettant une fonte rapide du minerai de fer, ou de procédés de plus en plus élaborés d'affinage de ce métal.

La diffusion de plus en plus d'objets en fer dans la société a de nombreuses répercussions aussi bien dans l'agriculture que l'artisanat et l'art militaire. L'extraction et la transformation du sel marin ou minier est un autre secteur majeur employant de nombreux ouvriers et nécessitant de forts investissements. Le travail des étoffes, en premier lieu la soie, aboutit également à la constitution de grands ateliers, ainsi que d'autres activités de production d'objets de luxe, comme ceux en laque.

Les profits générés pouvaient être consacrés à d'autres investissements, notamment dans l'agriculture ou le prêt [ 76 ]. Il fut alors décidé en av. Ces mesures suscitèrent différents débats à la cour impériale, notamment ceux qui sont au centre du texte de la Dispute sur le sel et le fer qui eut lieu en 81 av. Les coûts générés par l'entretien des dizaines de milliers de travailleurs des ateliers impériaux étaient notamment au centre des critiques [ 78 ].

Autre aspect du développement économique de la période, l'expansion du commerce concerne aussi bien les échanges intérieurs aux provinces que les échanges à longue distance, entre régions et vers les pays étrangers.

Elle bénéficie de la diversification et l'accroissement des productions agricoles et artisanales chinoises. Elle profite en premier lieu à une catégorie de marchands qui s'enrichit de plus en plus, mais aussi à la frange aisée de la population dont le niveau de vie s'améliore grâce à l'accès à plus de productions.

Des mesures de privatisation de l'émission de monnaie furent prises durant les premiers temps de la dynastie. Elles aboutirent à la frappe d'une grande quantité de pièces, favorisant le développement de pièces moins lourdes destinées à des échanges plus courants et peu à peu à un phénomène de dépréciation de la monnaie issu notamment du rognage des bords des pièces pour économiser du métal.

Le gouvernement décida à plusieurs reprises d'instaurer de nouveaux types de pièces, jusqu'en av. Cela s'accompagna d'une nationalisation totale de l'émission de monnaie, prise en charge par des ateliers de frappe étatiques, et d'un accroissement considérable de la masse monétaire en circulation durant les siècles suivants.

Les prélèvements fiscaux et échanges sous les Han furent de plus en plus monétisés, ce qui reflète la place croissante de la monnaie dans l'économie chinoise à cette période [ 79 ]. Les gouvernants des Han divisaient les marchands qu'ils contrôlaient entre ceux qui vendaient des produits sur les marchés urbains et ceux dont l'activité avait un aspect itinérant, voyageant dans les provinces, entre celles-ci et parfois même vers les contrées étrangères.

Le commerce local et régional consistait essentiellement en l'échange de productions locales, surtout agricoles: Les villes de l'époque Han disposaient de marchés, généralement de forme carrée et quadrillés par des allées rectilignes le long desquelles s'agençaient les échoppes.

L'administration contrôlait chacun de ces lieux d'échanges, par le biais d'un superviseur disposant d'un bâtiment en forme de tour en son centre, qui assurait la sécurité des lieux, prélevait les taxes et encadrait le prix des denrées [ 81 ]. La route de la soie devint alors un axe majeur d'échanges, tandis que les routes maritimes méridionales s'ouvraient également [ 82 ]. Les produits importés depuis l'étranger étaient généralement plus luxueux que ceux des échanges locaux et régionaux: Les marchands étaient également contrôlés par le gouvernement, en raison de l'enrichissement insolent de certains d'entre eux qui focalisait les critiques des moralistes de la cour, guère bien disposés envers cette catégorie de personne ayant le goût du gain et du luxe.

Ces mesures ne connurent pas vraiment de réussite, puisque les succès de certains marchands suscitèrent à nouveau l'opprobre des moralistes par la suite. Ils étaient notamment accusés de profiter de l'appauvrissement des paysans endettés et pressurés par l'augmentation de la taxation, dont ils acquéraient les productions à vil prix pour faire des profits ou auxquels ils prêtaient de l'argent à des taux usuriers leur permettant finalement de mettre la main sur leurs possessions [ 84 ].

Les monopoles étatiques sur le fer, le sel, l'alcool ainsi que le contrôle des prix de certaines denrées essentielles, en premier lieu les céréales, ont sans doute limité les possibilités d'enrichissement des marchands. Wang Mang tenta avec plus de rigueur de mettre fin aux activités des usuriers et spéculateurs, mais sans succès [ 85 ]. Il est alors courant de trouver dans les textes de l'époque des descriptions du luxe dans lequel vivent ces personnages au train de vie somptueux.

Les critiques du confucianiste Wang Fu se cristallisent contre la domination des activités commerciales et usuraires à Luoyang la capitale, et les extravagances vestimentaires et alimentaires de ses habitants aisés. Il est donc manifeste que les produits de consommation luxueux et semi-luxueux comme les objets en bronze, laque, les soieries et d'autres bijoux et ornements précieux sont de plus en plus accessibles à la population urbaine suite aux progrès de l'artisanat et du commerce.

Les tombes des élites de cette période confirment cette impression puisque leur contenu est plus riche et diversifié que celui des sépultures des Han antérieurs. Les moralistes de l'époque déplorent également l'inégale distribution des biens entre les différentes couches de la population. Si celle-ci est indéniable, il semble pourtant bien que le développement du commerce touche une grande partie de la population, ce que montre également la monétisation croissante des échanges, même si les plus pauvres en profitent moins que les autres [ 86 ].

Depuis l'époque des Royaumes combattants , les villes chinoises avaient connu une grande croissance, en particulier les capitales des différents royaumes Xianyang à Qin, Linzi à Qi, Handan à Zhao, Chengdu dans le Sichuan , etc. Leur surface s'était considérablement étendue, des murailles longues et puissantes les ceignaient, et elles étaient marquées par une séparation entre les quartiers résidentiels et commerciaux et l'espace destiné au pouvoir politique, protégé par des murailles intérieures.

On y avait érigé des bâtiments de plus en plus imposants, en cherchant notamment la verticalité: Ces espaces attiraient également une population pratiquant des activités interlopes: Les vastes ateliers urbains publics ou privés étaient également des centres d'activité importants dans les villes. La ville la mieux connue de l'époque des Han est la capitale des Han antérieurs, Chang'an , érigée sous le règne de Gaozu dans le voisinage de Xianyang, la capitale déchue et dévastée des Qin.

Son fils et successeur Hui chercha à remodeler Chang'an pour en faire une sorte de capitale idéale, reflétant les ambitions universelles de sa dynastie: L'espace de Chang'an était alors occupé par plusieurs vastes palais, un arsenal et deux grands marchés. Les espaces résidentiels concernaient surtout des villes-satellites se trouvant à proximité, notamment celles destinées à l'origine à la construction et l'entretien du culte des sépultures impériales.

Administrativement, Chang'an était divisée en quartiers li ayant chacun leur propre administrateur [ 88 ]. Au début des Han postérieurs, une nouvelle capitale fut construite à Luoyang. Le groupe des élites sociales est le grand bénéficiaire de l'évolution économique et sociale de la période des Han, alors que les lignages aristocratiques n'avaient pas forcément connu un destin favorable durant les derniers siècles de l'époque pré-impériale.

Ils s'identifiaient par leur appartenance à un lignage auquel une personne était rattachée par son ascendance masculine. La division des domaines entre héritiers masculins étant la norme, les lignages et leurs propriétés connaissaient une fragmentation et une dispersion rapides, ce qui n'eut pas vraiment pour effet de les affaiblir.

Au contraire, leurs membres s'appuyaient sur les liens lignagers qui restaient forts, même après plusieurs générations. Ils les consolidaient en étendant leurs réseaux par des alliances matrimoniales, des présents généreux et des services envers d'autres clans et lignages, constituant ainsi un réseau complexe d'alliés, patrons et clients, fonctionnant souvent sur une base locale, d'autant plus que les membres du lignage détiennent souvent des fonctions dans l'administration locale [ 90 ].

Cette évolution aboutit sous les Han antérieurs à la constitution de lignages ayant un ancrage provincial très fort et une autorité locale avec laquelle le pouvoir central était obligé de composer. Leurs domaines étaient strictement gérés, loin du regard de l'administration officielle.

Beaucoup finirent par constituer leurs propres armées privées. Ces potentats surent profiter de l'éclatement de l'empire, au cours duquel la solidité de leur assise locale leur permit de devenir une force politique et sociale encore plus importante durant la période de division, jusqu'aux Tang [ 90 ].

Les peintures et maquettes contenues dans les tombes aristocratiques fournissent diverses informations sur le mode de vie et l'idéal des élites de cette époque. Elles mettent notamment l'accent sur leurs domaines ruraux, bases de leur richesse.

Il ne s'agit pas de latifundia équivalentes à celles de l'Empire romain contemporain, largement plus vastes en raison de pratiques successorales moins partageuses. Les résidences qui occupent leur centre sont entourées par une enceinte, et comprennent plusieurs cours intérieures entourées de galeries couvertes, dont les murs devaient être couverts de peintures.

Des pavillons sont érigés au centre des cours principales, les plus vastes comprenant plusieurs étages, jusqu'à former de véritables tours. Des jardins d'agrément complétaient l'ensemble chez les plus nantis.

Les différentes installations agricoles puits, greniers, etc. Elles rappellent que les propriétaires terriens ont bâti leur richesse en accumulant des terres souvent acquises auprès de paysans endettés, et en concédant celles-ci à des tenanciers chargés de leur reverser une part de la production [ 91 ]. Un propriétaire terrien idéal se doit d'être loyal, de respecter la piété filiale, de faire montre de générosité envers ses proches et ses dépendants, de permettre par ses talents l'enrichissement de son domaine et des villages qu'il fait vivre [ 92 ].

Le goût des études classiques est également une caractéristique forte de ce groupe des élites. Cela était d'autant plus affirmé que l'exercice d'une charge publique civile importante, donc très marquée par l'éducation lettrée, était le meilleur moyen d'obtention et de consolidation d'une position sociale élevée. Cela était forgé par une éducation commune et la lecture d'ouvrages à finalité politique et morale, notamment ceux vantant le modèle de personnages exemplaires du passé [ 93 ].

Les élites s'accommodaient un peu moins bien avec la morale confucéenne quand il s'agissait de se divertir: La période Han est couramment présentée comme un triomphe du confucianisme, avant tout en raison du succès à partir du règne de Wudi des idées promues par un groupe de penseurs dont la figure de proue était Dong Zhongshu, qui réussirent à évincer les autres penseurs des cercles du pouvoir après avoir repris divers éléments de leurs pensées.

Plus largement, la religion de l'époque des Han resta marquée par l'héritage des différents courants de pensée et croyances de l'époque des Royaumes combattants, qui imprégnèrent aussi bien la religion officielle centrée sur l'empereur que la religion populaire. C'est dans cette dernière que se manifestèrent vers la fin de la période deux tendances porteuses du renouveau de la religion chinoise durant les siècles suivant la chute des Han: Needham selon laquelle existent des correspondances entre tous les éléments et phénomènes constituant l'univers, en particulier les Hommes et le Ciel.

Ces concepts participent d'une vision dans laquelle l'univers est en évolution constante, marqué par l'harmonie et l'équilibre entre ses composantes. Cette pensée unificatrice renvoie incontestablement à la recherche puis le succès de l'unité politique autour de l'empereur, pendant terrestre de la grande divinité céleste [ 96 ].

Dans l'optique légiste en vogue sous les Qin, le pouvoir doit assurer le respect de l'ordre dans le cosmos, par le biais de la loi qui doit punir en conséquence ceux qui commettent des actes délictueux susceptibles de perturber le cours naturel des choses [ 97 ].

Cette cosmologie a donc eu une influence sur tous les domaines de la pensée de l'époque. Sous les Han antérieurs, Sima Tan m. Les projets des penseurs de la Chine pré-impériale avaient une visée politique, puisque leurs réflexions conduisaient à une certaine conception du pouvoir impérial.

Sous les Qin, le pouvoir s'appuyait en premier lieu sur les idées du légisme , qui voulait schématiquement mettre en ordre la société par les lois. Les premiers Han voulurent se démarquer de leurs prédécesseurs, et s'éloignèrent des idées légistes, pour privilégier des courants s'inspirant de pensées naturalistes, comme celle de Laozi ou l' école du yin et du yang promue par les fangshi , des devins, médecins ou magiciens tournés vers la quête de l'immortalité.

Il est encore mal compris, bien que parmi les textes exhumés à Mawangdui en et datés du début des Han figurent divers textes manifestement liés à cette tendance, dont un que l'on a considéré sans doute à tort être un texte antique perdu, les Quatre classiques de l'Empereur jaune. Le Huanglao reposait sur les deux figures majeures de la mythologie chinoise auxquelles il doit son nom, proposait une pensée politique dans laquelle le souverain est assimilé à un Immortel taoïste, présidant une société hiérarchisée dont la justification se trouve dans la nature, elle-même vue comme hiérarchisée.

Mais ce courant n'évacue pas totalement les idées légistes, puisque la loi, vue comme un produit de l'ordre naturel, est considérée comme un élément-clé pour la mise en ordre du monde [ ]. Le Huainanzi , rédigé peu après par un membre de la famille impériale, le prince Liu An av. Ces penseurs avaient repris des influences d'autres courants de pensée, notamment légistes et naturalistes [ ]. Dong Zhongshu av. Il professait à son tour le statut suprême du Ciel Tian , vieille divinité tutélaire de la dynastie Zhou, qui jouait dans sa vision des choses le rôle de père de tous les êtres, d'où procède l'ordre moral, ainsi que le pouvoir de l'empereur, à la condition que celui-ci respecte les volontés célestes, soit le garant de la bonne morale [ ].

Cet ouvrage acquit progressivement une importance telle qu'il devait finir par devenir un classique. À la suite de Dong Zhongshu, les penseurs se reposèrent également sur les Annales des Printemps et Automnes , texte qui fut attribué à Confucius, et à ses commentaires. L'un d'eux, le Commentaire de Gongyang Gongyang zhuan , qui l'interprète comme un récit contenant les enseignements ésotériques moraux de ce sage, qui avait acquis une dimension mythique [ ].

Cela donna dans une certaine mesure un tournant plus religieux à la tradition confucéenne, adaptée à la pensée cosmologique. En tout cas à partir de la période finale des Han antérieurs les penseurs firent de plus en plus référence à Confucius, définitivement élevé au rang de figure majeure de l'univers intellectuel et religieux chinois [ ].

Ces ouvrages, déjà mis en avant par Confucius mais aussi d'autres grands maîtres antiques, étaient vus comme contenant les enseignements nécessaires à un bon gouvernement, et ils acquirent une grande importance politique, qui accompagnait l'ascension des lettrés qui se présentaient comme les seuls capables de bien les interpréter et donc de conseiller l'empereur.

Plusieurs variantes de ces textes étaient en circulation, d'autant plus que la décision de détruire les versions de ces ouvrages prise sous les Qin, bien que jamais menée à terme, avait semé le trouble sur l'existence de variantes potentiellement authentiques. Les penseurs se disputaient donc sur les versions à utiliser. Ce débat prit une grande importance à la cour. Le pouvoir trancha d'abord en faveur des seconds, et instaura en av.

Sous les Han postérieurs en revanche, les tenants des textes en caractères anciens triomphèrent [ ]. On espérait ainsi que les versions ultérieures en circulation seraient uniformisées, vu qu'il était possible d'estamper sur du papier les textes gravés une forme ancienne d'impression. Il y eut dans l'histoire chinoise postérieure plusieurs autres entreprises similaires dont une dès , ce qui prouve qu'il était difficile d'empêcher l'existence de variantes. Parallèlement aux classiques circulaient des textes que l'on désigne comme des apocryphes chenwei , de nature religieuse mais tout autant à finalité politique, concernant aussi bien les confucéens que les tenants des pensées naturalistes [ ].

Ils participèrent eux aussi au mouvement visant à faire des lettrés interprètes des textes des conseillers politiques incontournables, spécialistes dans l'analyse des relations entre les Hommes et le Ciel [ ]. À la fin des Han occidentaux, Yang Xiong 53 av. Le milieu des conseillers lettrés se déchira autour de la légitimité des Han postérieurs, notamment quand débuta leur affaiblissement. Les visions divergentes émergèrent en particulier chez ceux qui avaient été mis à l'écart du pouvoir et formèrent des écoles parallèles à celles promues par le pouvoir impérial, comme Wang Chong , resté fameux pour son confucianisme critique qui lui attira des inimitiés, et Zheng Xuan , grand commentateur des textes classiques il a notamment laissé un commentaire majeur du Livre des Odes , influent en particulier dans la réflexion sur les rituels officiels [ ].

Les rivalités furent accentuées lors de la période de luttes à la cour entre les eunuques et les ministres lettrés. Les derniers temps de la période pré-impériale et l' empire Qin avaient vu la mise en place de rituels sacrificiels officiels majeurs destinés aux forces de la nature, supplantant la primauté des sacrifices aux ancêtres dynastiques qui avaient été le socle de la légitimité religieuse de l'ancienne dynastie Zhou.

Les Han prirent pour base les rituels instaurés par le Premier empereur Qin et ses conseillers religieux. Gaozu reprit ainsi la pratique des sacrifices aux empereurs ancestraux di représentant les points cardinaux, à cela près qu'il ajouta le culte d'un cinquième empereur aux quatre vénérés par son prédécesseur. Les autres sacrifices majeurs repris des Qin étaient ceux appelés feng et shan , accomplis sur le Mont Tai et d'autres montagnes sacrées dans des circonstances exceptionnelles, hérités de la tradition des spécialistes de rituels appelés fangshi évoqués plus haut.

Le vieux culte à l'autel dédié au dieu du Sol she restait également pratiqué, tandis que le culte des empereurs décédés de la dynastie avait lieu dans de nombreux temples de la capitale et des grandes villes provinciales. Les sacrifices qui lui étaient offerts avaient également pour destination l'Impératrice de la Terre. Le dernier siècle avant notre ère fut l'occasion de débats sur la nature de la divinité suprême à vénérer.

Le culte de Taiyi fut progressivement supplanté par le culte au Ciel, vieille divinité tutélaire de la dynastie Zhou. On détermina le lieu des sacrifices à la divinité suprême, appelés jiao , dans la banlieue de la capitale. Parallèlement, les promoteurs du culte du Ciel critiquaient le trop grand nombre de sacrifices accomplis dans le cadre du culte officiel, et notamment les coûts qu'ils généraient cas ils mobilisaient des dizaines de milliers de personnes: La même année fut donc décidée la fermeture de la plupart de ces sanctuaires [ ].

Wang Mang s'attacha à réformer le système sacrificiel, dans une optique se voulant inspirée des cultes pratiqués à l'époque des Zhou, dont elle était en fait éloignée puisqu'elle reposait sur des textes rédigés plus tardivement comme les Rites de Zhou et le Livre des rites. Il établit ainsi la primauté du sacrifice au Ciel, avec pour contrepartie le sacrifice à la Terre, qui devaient rester les principaux rituels impériaux jusqu'à la fin des empires chinois.

Il établit dans la banlieue de sa capitale des autels destinés aux Cinq empereurs, au dieu du Sol et au dieu du Grain, ainsi qu'un Palais des Lumières, destiné à d'autres types de rituels.

Ces évolutions furent conservées sans grande modification par le fondateur des Han postérieurs, Guangwu , qui accomplit également les rituels au Mont Tai. Les lettrés continuèrent à débattre des réformes rituelles à accomplir, se reposant aussi bien sur les Classiques que sur les textes apocryphes évoqués plus haut [ ]. Le culte officiel entretenait de nombreux cultes provinciaux, destinés aux montagnes et aux rivières sacrées ainsi qu'à des constellations.

En dehors de ce cadre officiel, une myriade de cultes locaux était accomplie à destination de lieux sacrés et de divers esprits, notamment lors de fêtes saisonnières qui rassemblaient un grand nombre de dévots. Ces sacrifices étaient parfois l'occasion d'ériger des stèles commémorant les offrandes qui y avaient été faites aux esprits locaux ou la construction d'un sanctuaire. Il s'agissait alors de rituels ayant reçu l'assentiment des notables locaux, qui y participaient. Les fonctionnaires étaient en effet régulièrement chargés de vérifier l'efficacité de ces cultes, sous l'égide du Bureau des rites, qui pouvait officialiser certains de ces cultes et leur donner accès aux subsides impériaux.

Ces divinités mêlaient souvent la probité confucéenne et les pratiques magiques ainsi que la volonté de retrait du monde des courants taoïsants. Elles participèrent à l'essor des mouvements religieux de l'époque tardive des Han et de leurs pratiques rituelles individualistes méditation, exercices respiratoires [ ].

C'est sous les Han postérieurs que se fit jour l'évolution conduisant à l'élaboration de la religion taoïste. Celle-ci ne naît pas spécifiquement des enseignements des penseurs de l'époque pré-impériale rangés a posteriori dans la catégorie du taoïsme, à savoir Zhuangzi et Laozi.

Robinet distingue plusieurs sources jouant dans l'émergence du taoïsme à cette période: Au tournant de notre ère, un premier mouvement religieux ayant un aspect populaire et de masse apparaît en Chine, autour de la vénération de la Reine-Mère de l'Ouest.

Les différents mouvements se revendiquant de leur héritage qui prennent leur suite après leur défaite ont manifestement été de même nature. Ces mouvements étant tous documentés par des textes écrits ultérieurement, il est difficile de savoir quels étaient leurs croyances et pratiques.

Le mouvement des Maîtres célestes s'est mué après son échec politique en mouvement religieux organisé dirigé par les descendants de son fondateur, qui ont produit une longue tradition de textes rattachés à la religion taoïste.

Ils semblent vénérer des divinités suprêmes mal identifiées liées à la tradition de l' Empereur jaune , voire Laozi. Les leaders de ces groupes passaient pour être des guérisseurs, et les Maîtres célestes avaient des rituels thérapeutiques élaborés. Ces mouvements avaient également développé des pratiques méditatives et respiratoires comme cela était courant à cette époque [ ].

L'expansion de la Chine vers les contrées occidentales l'ouvrit à des apports culturels depuis ces régions, et celui qui occupe sans doute la place la plus importante pour l'histoire postérieure de la civilisation chinoise est le bouddhisme [ ] , religion implantée dans les cités d'Asie Centrale où elle avait été introduite depuis son foyer indien.

Suivant une tradition postérieure qui a longtemps fait office de version officielle de l'arrivée du bouddhisme en Chine, celle-ci serait survenue en sous le règne de Mingdi Sa pratique du bouddhisme semble cependant encore rudimentaire, et sa vénération du Bouddha se fait conjointement avec celle de deux autres figures populaires dans la religion chinoise à cette période, Laozi et l' Empereur jaune associés couramment dans le Huanglao.

Un culte conjoint à ces trois divinités se retrouve environ un siècle plus tard, en , dans un palais de l'empereur Huan: Bouddha est donc vu comme un des esprits traditionnels de la Chine ancienne, vénéré dans un contexte religieux encore inchangé.

Le rôle des étrangers originaires de pays bouddhistes et installés dans les capitales des Han postérieurs dans l'essor de son culte a sans doute été important, et ils vont contribuer à une meilleure connaissance du bouddhisme en Chine. Le culte ancestral est depuis la plus haute Antiquité une composante majeure de la religion chinoise. Bien qu'abondamment documenté par les textes et l'archéologie, les conceptions qui le guident sont mal connues pour l'époque Han. Les textes évoquent l'âme des défunts par les termes hun et po , parfois présentés comme deux formes opposées: D'autres textes semblent au contraire indiquer que l'âme du défunt doive rester dans sa sépulture.

Il n'y avait manifestement pas de terminologie universellement admise sur ce point, les sources révélant des divergences conceptuelles et même rituelles encore impossibles à expliquer différences de statut social?

Les représentations iconographiques des tombes des élites mettent en avant différentes divinités liées au monde infernal, en premier lieu la Reine-Mère de l'Occident Xiwangmu , déesse liée à l'immortalité et à la mort, qui devait devenir par la suite une des principales divinités du taoïsme, et le couple Fuxi-Nüwa, deux divinités à tête humaine et à corps de serpent, et diverses autres divinités célestes aux fonctions difficiles à déterminer, ainsi que des immortels, êtres souvent ailés extrêmement populaires dans l'iconographie tardive et couramment associés aux divinités du monde céleste et infernal [ ].

Le monde des esprits liés à la mort était plus largement constitué par une foule d'esprits formant une bureaucratie infernale, évoqués notamment dans les actes de propriété des tombes où ils sont invoqués en tant que témoins devant assurer que le défunt passe dans l'au-delà dans les meilleures conditions [ ]. Si cela ne suffisait pas, divers rituels accompagnaient l'inhumation des défunts, avant la fermeture des portes scellant son tombeau. Il s'agissait notamment d'exorcismes visant à protéger l'âme du trépassé, et d'autres servant à l'aider dans son voyage vers l'au-delà [ ].

Une préoccupation constante des vivants était de s'assurer de tenir les morts à distance, pour éviter d'être hantés par leurs fantômes, et donc pour cela il convenait de bien accomplir les rites funéraires [ ].

Le Livre des rites prescrivait ainsi précisément les actes à accomplir suivant la mort d'un défunt, restés le modèle à suivre pour les confucéens: Dans la continuité des pratiques de l'époque des Royaumes combattants et de l' empire Qin , les tombes impériales étaient disposées dans de vastes complexes funéraires, entourés par des villes où vivaient les personnes chargées de l'entretien du très dispendieux culte des ancêtres impériaux. Si aucune tombe impériale n'a été fouillée, leurs alentours ont pu être explorés.

Ainsi, le parc funéraire lingyuan de l'empereur Jing av. Les tombes de ces dignitaires reproduisaient à une échelle moindre le modèle des sépultures impériales. Le parc funéraire de l'empereur Jing av. Des dizaines de milliers de tombes de la période Han ont été mises au jour par les archéologues dans les provinces de l'empire. Elles concernent avant tout le milieu des élites sociales. Les tombes des couches populaires, généralement de simples fosses avec peu d'objets funéraires, n'ont pas retenu l'attention des fouilleurs.

Les tombes aristocratiques des débuts des Han sont caractérisées, dans la droite ligne de la fin de la période des Royaumes combattants , par la recherche du luxe le plus extravagant possible. Elles suscitèrent de plus en plus les critiques des lettrés confucéens [ ]. L'évolution majeure dans l'organisation des tombes riches qui se produit durant la période Han est le passage de tombes creusées dans des puits verticaux et hermétiquement isolées de l'extérieur à des tombes constituées sur un plan horizontal, accessibles par une rampe d'accès constituant un corridor conduisant à des chambres souterraines généralement disposées de façon axiale et séparées par des portes en pierre.

Ce modèle, dérivé des tombes à catacombes du pays de Qin surtout le Henan actuel durant les derniers temps de l'ère pré-impériale, admet de nombreuses variantes régionales.

Certaines de ces tombes à chambres multiples étaient creusées dans des montagnes, mais la plupart l'étaient dans le sol et disposaient d'une structure en briques ou en pierre, et étaient surmontées par un tumulus artificiel signalant leur emplacement. Les différentes chambres des tombes riches présentaient une organisation renvoyant à celle d'une résidence terrestre: Les tombes à caissons en madriers formant divers compartiments, populaires durant la période pré-impériale, en particulier au pays de Chu, restèrent courantes aux débuts des Han, comme à Mawangdui [ ] , mais se retrouvent aussi plus au nord à Dabaotai près de Pékin [ ].

Pour prendre un exemple, la tombe du prince Liu Sheng, roi de Zhongshan et frère de l'empereur Wudi, creusée dans la falaise à Mancheng Hebei , v. Elle est constituée sur un axe est-ouest d'une entrée jouxtée de deux longues salles servant d'entrepôts où sont disposées des offrandes, ouvrant sur une vaste pièce servant de salle de réception et dotée du matériel funéraire le plus luxueux, desservant d'autres pièces couvertes comme elle par une toiture en tuile soutenue par des poteaux en bois, dont la chambre funéraire, située à l'extrémité ouest de la tombe et bordée par une salle d'eau, contenant le sarcophage [ ].

Durant la période des Han postérieurs, les tombes des élites n'atteignirent plus les dimensions et le luxe de celles des rois de la période précédente. Les tombes des fonctionnaires les plus importants restèrent néanmoins de grande taille, et des lieux d'expression des élites et des artistes des différentes provinces de l'empire [ ]. Du point de vue architectural, le modèle des tombes en briques et à chambres multiples triompha définitivement. Les pièces des sépultures se dotèrent de plus en plus de plafonds en forme de voûte en berceau ou de coupoles, comme dans les exemples caractéristiques de Mizhixian Shaanxi , v.

Se développent également les tombes collectives, destinées à accueillir les cercueils des membres d'une même famille, ce qui explique que leur organisation soit faite de façon à faciliter la circulation des vivants et l'exécution de rituels [ ] , [ ]. C'est de la période des Han postérieurs que datent les temples à offrandes funéraires les mieux préservés de la période, retrouvés dans le Shandong , en particulier celui de la famille Wu à Jiaxiang v.

Pour les lignages des élites, les temples ancestraux célébraient donc l'unité et la grandeur de leur clan de façon visible et en y impliquant ses différentes branches voire ses clients, alors que les tombeaux servaient pour des rituels plus individualisés destinés aux défunts les occupant [ ]. Le confort des défunts devait être assuré dans leurs résidences post-mortem, ce qui explique le soin apporté à leur décor et leur matériel funéraire.

L'art funéraire peut être divisé en trois catégories: Brique de chambre funéraire à motif cosmologique: Fin de la période des Han antérieurs, musée Cernuschi. Han de l'Ouest [ N 4 ] Musée provincial du Hunan. Idem , vue rapprochée [ ]. Exorciste en gardien de tombe, céramique funéraire mingqi. Terre cuite peinte H. Vase en terre cuite peint en forme de hibou, fin des Han antérieurs.

Élément de mobilier en bronze, en forme de créature mythologique, Han postérieurs, Freer and Sackler Galleries Washington. Un des manuscrits sur soie exhumés dans la tombe de Mawangdui Hunan: Matériel et décor funéraires de la période Han: Les corps des défunts des élites étaient entreposés dans des chambres funéraires, généralement dans des sarcophages en pierre, même si la tradition des cercueils en bois laqué héritée des Royaumes combattants subsiste au début de la période à Mawangdui , à Mianyang [ ].

Les corps de certains des plus éminents des défunts faisaient l'objet de méthodes de protection supplémentaires visant à en assurer une meilleure préservation et aussi un séjour dans l'au-delà plus clément. Les objets en jade étaient de ce fait largement répandus auprès des défunts, souvent cousus à leurs costumes funéraires: Les dignitaires se faisaient également inhumer avec des objets renvoyant à leurs fonctions, notamment des insignes, des sceaux, des épées [ ]. Les objets entreposés dans les tombes étaient divisés depuis la période des Royaumes combattants entre ceux ayant accompagné le défunt de son vivant shengqi et ceux confectionnés spécifiquement pour sa sépulture mingqi.

On y trouve donc des objets utilitaires de nature variée: En effet, même si on a longtemps mis en avant le fait qu'il s'agissait de rappeler dans la mort la vie accomplie du défunt et de faciliter le voyage de son âme vers l'au-delà, il semble qu'on ait de plus en plus cherché à faire de la tombe un espace dans lequel le défunt puisse être situé en harmonie avec l'ordre cosmique [ ].

Sont particulièrement représentatives de cette pratique les nombreuses figurines, qui constituent des témoignages précieux sur les modes de vie des élites. Un autre groupe important de figurines représente des êtres humains, serviteurs et servantes du noble qu'ils accompagnent dans l'au-delà substituts des serviteurs qui étaient effectivement sacrifiés jusqu'aux débuts de l'époque des Royaumes combattants: Les animaux sont également courants [ ].

Les plus hauts dignitaires et surtout les souverains se faisaient accompagner de véritables armées en miniature, constituées de centaines de figurines. Figurine d'un personnage dansant et frappant sur un tambourin. Chengdu , musée de la province du Sichuan. Figurines de danseuses et musiciennes.

Han Occidentaux, tombes de Yangjiawan, Jiangsu. Musée Guimet prêt temporaire du musée de Xuzhou. Deux vases lian décorés avec des acrobates. Figurine d'un musicien jouant du guqin. Exhumé dans une tombe de Pengshan, Sichuan. MET , New York. Trois tours de guet et bâtiments agricoles. Terre cuite à glaçure plombifière verte. Modèle de château en céramique. Musée de la ville de Canton.

Modèle de porcherie en céramique. Tour, terre cuite à glaçure plombifère. Musée royal de Mariemont , Belgique. Figurines et maquettes funéraires de la période Han. La représentation équestre connaît en effet un essor important dans l'art des Han. Ces animaux sont très représentés sur les décors muraux des tombes voir plus loin. Ils sont surtout très courants dans la sculpture.

Par exemple, une tête de cheval exposée au musée Guimet représente une nouveauté propre aux Han: La cohérence des traits stylistiques Han maintient l'harmonie de l'ensemble dans toutes les représentations de ce type de cheval connues. Mais une étude comparative, même rapide avec les figures de chevaux déposées avec l'armée de terre du premier empereur Qin Shi Huang des Han occidentaux [ ] , [ ] , montre que l'on n'est pas en présence des mêmes races de chevaux.

Concernant le cheval doré [ N 5 ] de l'empereur Han Wudi - 87 av n. Le célèbre cheval volant, dont on voit l'image un peu partout en Chine actuellement [ N 5 ] , a été trouvé dans la tombe d'un commandant de la garnison placée au Wuwei , Gansu , précisément sur une route de la soie [ ].

Ces chevaux représentés sous forme de mingqi , en terre-cuite ou en bronze, mais non doré, au cours de la dynastie des Han Orientaux sont le plus souvent la tête haute et l'attitude très vivante, nerveuse, les dents bien visibles et dégagées, comme on peut le constater sur ces deux exemples.

Tête de cheval, terre cuite. Chine sud-orientale, dynastie Han orientaux, statuette funéraire d'un cheval, I er - II e s. Museo d'Arte Orientale Turin. Statuette de grande dimension. Terre cuite à engobe rouge. Cavalerie des Han orientaux et char de combat. Garde d'honneur et attelage.

Han Orientaux, tombe de Wuwei, Gansu. Musée Guimet prêt temporaire du musée de la province du Gansu. Représentations de chevaux de la période Han. Les tombes ont enfin livré des objets issus du quotidien, en bronze souvent doré et argenté [ ] suivant la pratique en cours dès l'époque des Royaumes combattants des objets laqués et en jade [ ] , [ ].

La boîte lian en forme de brûle-parfum conservée au musée Guimet, offre une représentation de montagnes qui serait l'ancêtre des paysages miniatures apparus sous les Tang et connus en Occident sous leur nom japonais de bonzai [ ]. Dans le brûle-parfum Han, en bronze rehaussé d'or et éventuellement de pierres précieuses, la fumée de l'encens évoquait les pics montagneux entre lesquels vaguent et s'enroulent brumes et nuages argentés. Ce sont des lieux mythiques, paradis des Immortels, lesquels étaient représentés dans leur ascension des montagnes, figurines discrètes au milieu des arabesques décoratives du brûle parfum.

Cette croyance est l'un des piliers de la culture taoïste qui se développe, précisément, sous les Han. Quant au motif des monts des Immortels sur les îles mythiques de la Mer de l'Est, dont la plus célèbre est l'île Penglai , ou sur les Monts des Immortels de l'Occident , il devint le sujet préféré des peintres lettrés au cours des siècles suivants.

Le motif des dragons dans les vagues qui se retrouve souvent avec ce type de sujet symbolise ici les eaux mystérieuses qui paraissent infranchissables [ ]. Un luminaire mis au jour dans une tombe de Luoyang datée des Han postérieurs a ainsi à lui la forme d'un arbre magique portant des dragons, et dont la base a la forme d'une île aux Immortels où gambadent plusieurs animaux [ ].

Parmi les autres lampes remarquables exhumées, il convient de signaler celle livrée par la tombe de la princesse Dou Wan à Mancheng, une lampe en bronze doré ayant la forme d'un personnage vêtu d'une robe ample tenant un luminaire, et démontable [ ].

Brûle-parfum en bronze incrusté d'or, tombe de Liu Sheng, Mancheng, Hebei. Brûle-parfum, Han occidentaux, bronze, or, turquoise et cornaline, Freer Gallery of Art , Washington [ ]. Lampe retrouvée dans la tombe de Dou Wan à Mancheng.

Antérieur à av. Musée provincial du Hebei. Élément de pendentif huang. Vase en céramique peinte à reliefs de dragons et phénix, masques taotie aux anses.

Musée du Palais de Pékin. Objets funéraires divers de la période Han. Parmi des pièces de soie on a en effet trouvé dans la tombe de la marquise de Dai, à Mawangdui , des vêtements, une carte du sud de la Chine et du nord Viêt Nam et surtout une bannière funéraire peinte, pièce tout à fait exceptionnelle par son sujet et l'intensité des couleurs conservées, décrivant le passage de la défunte vers l'au-delà [ ].

Le motif du dragon qui orne le bandeau externe laisse supposer que ces miroirs, placés dans les tombes, sont destinés à assurer l'harmonie entre l'homme et le cosmos.

Les miroirs à décor TLV portent souvent des inscriptions sur le disque central du miroir du musée Labit, ci-contre visant à éloigner le malheur et à accorder son possesseur avec les forces de l'univers. Ce décor renvoie aux préoccupations funéraires du temps: Un premier type de décor trouvé dans les tombes est constitué de bas-reliefs imprimés sur les briques constituant le revêtement des murs intérieurs des sépultures.

Par exemple, à Mizhixian dans le Shaanxi les scènes sculptées, sans doute par estampage à partir d'un modèle peint représentent des scènes de la vie quotidienne comme des labours, et des scènes religieuses un sacrifice, un immortel, la Reine-Mère de l'Ouest, Fuxi [ ]. Dans les tombes du Sichuan, le répertoire présente des originalités locales, en privilégiant les scènes des activités quotidiennes dans un rendu plus réaliste et vivant, sans doute en lien avec l'idéal taoïste de forces vitales: L'ensemble de bas-reliefs le plus remarquable provenant d'un complexe funéraire de l'époque des Han postérieurs n'a pas été retrouvé dans une tombe, mais dans les ruines du temple ancestral du lignage Wu dans le Shandong v.

Destiné à être vu par les vivants, il représente avant tout l'idéal confucéen auquel se rattache la famille commanditaire, comme bon nombre de familles des élites de l'époque: On y trouve également les représentations de divinités courantes comme la Reine-Mère de l'Occident et le Roi-Père de l'Orient [ ]. Le second type de décors portés par les murs des sépultures des élites sont des peintures, après que la surface des tombes ait été recouverte d'enduit.

Sous les Han postérieurs, les scènes mythologiques cèdent la place à des peintures représentant de façon idéalisée la vie du défunt, souvent en lien avec sa carrière administrative.

Les peintures des chambres de la tombe de Horinger Mongolie Intérieure , v. Brique peinte avec un soldat en armes chevauchant un dragon. Complexe de bâtiments rassemblant plusieurs cours, une halle, une tour, une fontaine et un bassin.

Edition limitée

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